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编读往来

孩子自伤,家长该怎么办

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医生:

您好!我女儿现在13岁,今年我无意中发现孩子手臂上端有多道划痕,后来孩子跟我说是她自己心情不好时划的,孩子还跟我说她在网上有个群,群里面全是一些情绪不好各种划自己、割自己、掐自己的孩子,听着我心惊胆战。平时我也没有发现孩子有太大的情绪问题,孩子一直都比较听话,我虽然对孩子学习上要求严点,生活上也还是尊重孩子意见的,真没想到孩子内心一直压抑着,如此痛苦。发现后我们带她看心理医生,孩子现在还是会时不时用小刀划伤自己,我们家长很着急,作为家长该怎么做?

孩子妈妈

孩子妈妈:

您好,感谢您的来信。很能理解您在得知孩子一直在伤害自己时的心疼和担忧,下面我向您介绍下青少年自伤相关的行为问题。

青少年自伤行为发生率较高。一项发表在2012年柳叶刀上关于青少年自伤的研究显示:青少年时期观察到的自伤行为发生率较高,在1802名14~19岁的青少年中,8.3%承认有自伤行为,即每12名青少年中就有1名故意伤害自己。虽然这种自伤行为随着孩子进入成年期趋于减少,但值得注意的是仍有10%的孩子在进入成人期后仍有自伤行为。

青少年自伤行为多种多样,割伤和烧伤最常见。国内外大量研究证明情绪因素是造成自伤行为的关键原因之一,抑郁焦虑可使自伤的风险增加近3倍。自残的年轻人可能依靠这种行为减轻潜在的痛苦。还有人从其他功能角度理解自伤行为,例如,有些个体为了“引起他人注意”,还有些是为了“逃避任务”。尚不清楚为什么青少年比成人更易做出自伤行为,原因可能在于大脑的结构性改变及社会、环境的影响。青春期中后期是情绪控制困难的时期,冒险行为变得突出,这可能与潜在的生理变化有关。大脑发育过程中可能导致青春期情绪控制得发展不平衡,这些问题最终随着前额叶皮质的成熟而得到解决。

自残的年轻人往往有心理健康问题,如果不重视,这些问题可能无法得到解决。那发现自家孩子自伤时家长该如何干预?

有些家长不免简单粗暴,发现孩子自伤后立马采用惩罚的方式抑制其行为。虽然在一定程度上可能减少了自伤行为的发生,但对于某些个体,采取惩罚式干预方式,反而会引起反作用增加其自伤概率。

因此干预前先找到不良行为背后的原因,了解孩子这样做的目的,帮助孩子来选择另一种正确、积极的行为才是长远之道。当发现孩子有自伤行为的时候,先了解孩子目前面临的问题,了解其在自伤时的意图,有些是出于自杀目的,有些是想要自我惩罚,有些是无法调节不良情绪,通过自伤来缓解紧张情绪,获得控制的快感,还有些是为了引起注意、得到某件东西或者逃避任务等等。

如果孩子自伤背后是受情绪障碍困扰时,需要及时请临床医生、心理咨询师评估自伤的青少年的情绪状态,评估抑郁和焦虑的程度,评估病情的严重程度,必要时接受药物治疗。家长要帮助孩子进行情绪的识别和管理,尝试一些自我抚慰的技术,如体育锻炼、听放松的音乐、洗热水澡。制定短期协议,比如在患者一次控制冲动自伤行为后及时给与奖励,这样有利于孩子获得控制冲动的成就感,从而帮助孩子提高对冲动行为的控制。教孩子在自伤后如何照料伤口,包括了解如何适当清洗伤口,了解伤口感染的症状和伤口愈合的营养知识。

当自伤行为是为了得到某样东西,比如别人的注意或者某个具体的玩具,最好在孩子出现自伤行为之前就能抓住时机满足他,将自伤行为扼杀在摇篮里,正如《应用行为分析与儿童行为管理》作者郭大夫提到的主动满足,有些家长不免担心,要是什么都满足,惯坏孩子那怎么行,书中对此均有解答,主动满足并不是事事满足,主动满足做起来可不随便,它有具体的原则。

当一个寻求注意的孩子已经在实施自伤行为时,家长当然必须立即制止,但要注意我们家长在制止的过程中,应尽量减少对孩子自伤行为的注意,不要在制止的当时给孩子过多的解释、哄劝和安慰。否则,自伤后能得到更多关注,孩子自伤行为会被强化。更重要的是,我们要引导孩子以不过激的方式表达自己的需要,当孩子以可接受的方式表达自己时,家长应及时给予回应,如此的互动模式下,自伤行为自然会慢慢消退,因为孩子能够通过安全可行的方式得到他要的。如果通过自伤的方式还得不到自己想要的,孩子自然会舍弃自伤行为。

如果孩子自伤是为了逃避学习、作业等任务时,又该如何?我们家长常对孩子提出要求、发出指令,并想孩子很快很配合完成,但这往往需要家长从一开始就储备了足够多的管理权威,而自伤孩子的这些家长往往就是没能积累这样的权威,那在还没有足够权威时,家长除了去积累,便是要谨慎巧妙的发指令,要以发出的指令孩子能做到,或者能在我们辅助下做到为原则,逐级调整任务难度,具体请参考《应用行为分析与儿童行为管理》一书,上面有更加具体的操作案例。

自伤行为具有明显的个体差异性,每个自伤者行为背后的原因都不尽相同,可能远远不止上述举例的情况。教育孩子是一个艰难而伟大的工作,每位家长皆任重道远。及时对孩子自伤行为的原因进行分析,有针对性的做出干预,我们才可以从自伤发生整个过程施加影响,减少孩子的自伤行为。希望以上这些分析和建议对您有所帮助。

陈彩丽医生

本文由廖金敏编辑校对。

 

参考资料

1.The natural history of self-harm from adolescence to young adulthood: a population-based cohort study. Paul Moran, Lancet 2012; 379: 236–43

2.心理学视野下的青少年自伤行为.陶梦馨,中国健康心理学杂志2014 年第22 卷第5 期.

3. 青少年自残行为及其干预,李 涛,中国心理卫生杂志2OO4年第18卷第1O期

4.《应用行为分析与儿童行为管理》郭延庆著